Grado de Multimedia Universitat Oberta de Catalunya

Casos de estudio

Eva Casado de Amezua

Con larga tradición en las ciencias sociales y disciplinas científicas, el uso de los casos de estudio se está extendiendo también a otras áreas, como la informática o el marketing. A la hora de mostrar los resultados de observaciones, trabajos o análisis sobre temas muy concretos, ya sea con fines académicos o comerciales, resultan una opción sencilla, ordenada, atractiva y flexible para todo tipo de perfiles profesionales.

En este artículo, se define el concepto de caso de uso, se explican sus métodos y procesos de elaboración y se indica cómo este recurso se puede utilizar en disciplinas multimedia, apuntando hacia recursos clave para comenzar a producir casos de estudio propios.

¿Qué es un estudio de caso?

Un estudio de caso es un informe descriptivo y analítico con información detallada acerca de una situación en un contexto determinado, que indica su evolución en un tiempo de espacio acotado y extrae las conclusiones y recomendaciones que se puedan observar.

Hay que tener en cuenta que son un tipo de recurso para la investigación cualitativa y no para la cuantitativa. Quienes lo utilizan no se centran en la búsqueda de una verdad absoluta de carácter universal ni tampoco en relaciones de causa y efecto; el énfasis se pone en la exploración del objeto de estudio en una situación o lapso de tiempo (el caso) y la descripción de todo lo que le refiere.

Elementos básicos

El caso que se debe estudiar es el sujeto del estudio, una instancia de una clase de fenómeno que proporciona un marco de análisis, esto es, un objeto de estudio, para el que se extraerán reflexiones o conclusiones.

Si se está trabajando en un contexto académico o científico, el diseño de la investigación que se mostrará en el caso de estudio se centra en resolver al menos cuatro puntos clave:

  • qué cuestiones estudiar,
  • qué datos son relevantes,
  • qué datos recoger,
  • cómo analizar los datos.

Pero en un contexto más amplio y variable, no es posible un método de aproximación estricto al tema. Sea como sea, hay una serie de elementos básicos que un caso de estudio siempre trabaja:

  • las cuestiones de inicio,
  • las teorías (si las hay),
  • las unidades de análisis,
  • la lógica utilizada para conectar el análisis con las teorías,
  • el criterio para interpretar los resultados.
Recomendaciones de uso

Hay muchos métodos, técnicas y aproximaciones posibles a la hora de abordar la elaboración de un estudio de caso, por lo que para la selección de los mismos deberán considerarse tres cuestiones. Responderlas con precisión resolverá muchas dudas acerca de la aproximación que se deba tomar:

  • El tipo de trabajo que se desea llevar a cabo
  • La capacidad de controlar o monitorizar el objeto de estudio
  • Las implicaciones de la variable tiempo en el estudio

Evidentemente, utilizar la aproximación de un estudio de caso no siempre es la mejor opción. Su uso es adecuado en especial cuando el caso que se va a estudiar presenta preguntas claras de tipo cómo o por qué (de carácter exploratorio) el control sobre los acontecimientos es limitado y el tema es actual.

Tipologías

Los casos de estudio se pueden elaborar y clasificar según una gran variedad de parámetros y directrices. Algunos especialmente útiles a la hora de establecer las características básicas de casos propios son los siguientes:

Enfoque de análisis
  • Descriptivos: describen un caso en detalle para informar con precisión acerca de las características del caso.
  • Explicativos. exploran los principios y entidades subyacentes que dan origen a ese caso.
Selección de contenidos
  • Prospectivos: primero se establecen los criterios de base y, a partir de ellos, se seleccionan uno o varios casos que encajan en dichos criterios.
  • Retrospectivos: son los más habituales, se selecciona primero el caso y a partir de él se construye el estudio.
Carácter de contenidos
  • Casos clave: destacados, paradigmáticos de las circunstancias que se desean explicar, de especial relevancia o trascendencia.
  • Casos atípicos.
  • Casos de conocimiento local o específico: ya sea por territorio, cultura u otras variables de peso en la naturaleza de dicho caso.
Carácter del estudio
  • Ilustrativos: principalmente descriptivos, utilizan una o dos instancias de un evento para mostrar la situación. Se utilizan en especial para llevar a cabo una primera aproximación al tema y familiarizarse con él.
  • Exploratorios (también llamados piloto): se utilizan como primera aproximación a un tema antes de llevar a cabo una investigación a mayor escala. Su mayor riesgo es que lleven a sacar conclusiones preliminares erróneas.
  • Acumulativos: agregan información de varias fuentes recogida en diversos momentos. Su propósito es recopilar casos pasados que permitan llegar a un punto de generalización sobre el tema sin disparar costes en investigación o tiempo con casos nuevos que repitieran trabajos anteriores.
  • Críticos: examinan en detalle un caso de especial interés sin pretender generalizar, con la intención de responder a cuestiones sobre causas y efectos.
Estructura de contenidos

Las secciones más habituales en un estudio de caso son las siguientes:

  • Introducción
  • Historia/estado de la cuestión
  • Retos
  • Soluciones aportadas
  • Resultados/Beneficios
  • Conclusiones
Presentación de los contenidos

A continuación, algunas recomendaciones para presentar la información de manera óptima:

  • Preparar secciones narrativas de texto con respuestas a preguntas abiertas.
  • Presentar sumarios que resuman los puntos clave al comienzo de cada sección o capítulo.
  • Incorporar títulos que encapsulen la información del texto que encabezan.
  • Preparar sumarios analíticos que estén apoyados por apéndices de datos.
  • Presentar los datos con representaciones gráficas claras, atractivas y diseñadas con detalle.
Elaboración de teorías

A pesar de que un estudio de caso no tiene que incluir obligatoriamente la proposición de una o varias teorías, es habitual encontrarlas, o al menos sugerencias de ellas, en las conclusiones del estudio. Resulta especialmente importante ser prudente a la hora de elaborar teorías en un tipo de trabajo de extensión y alcance limitado como es un caso de estudio, en especial porque las teorías se someterán a juicio y validación mediante su uso como herramientas de pronóstico.

Si se desea proponer una teoría como colofón al estudio, se recomienda seguir los siguientes pasos de manera iterativa:

  • Realizar una afirmación teórica inicial o proposición inicial.
  • Comparar los hallazgos del estudio con tal afirmación.
  • Revisar la afirmación.
  • Comparar los detalles del caso con la revisión.
  • Volver a revisar la afirmación.
  • Comparar la revisión con los hechos de otros casos.
  • Repetir el proceso tantas veces como resulte necesario para despejar dudas, puntos débiles y consolidar la teoría, o modificarla si fuera necesario, para convertirla en una explicación no solo plausible, sino la más probable.
Métodos de recogida de información

Hay múltiples métodos para recabar datos para el estudio, y la elección de estos variará según la elección del investigador y la naturaleza del proyecto. Durante este proceso, pueden emerger variables clave que no se habían tenido en cuenta en la propuesta inicial del estudio de caso.

Los tipos de datos que se van a recoger y que se utilizan tradicionalmente son los siguientes:

  • documentos,
  • archivos,
  • entrevistas,
  • observación directa,
  • observación participada,
  • artefactos.

Y los tipos de fuente para dichos datos más empleados son estos:

  • borradores de documentos,
  • trabajos académicos, de estudiantes y profesores/investigadores,
  • transcripciones de entrevistas a sujetos,
  • transcripciones de conversaciones entre sujetos,
  • grabaciones audiovisuales de observaciones de campo,
  • bases de datos.

Cuando se incluyen sujetos o grupos de sujetos en el estudio, en el informe del mismo se suele incluir información acerca de los participantes que pueda ayudar al lector a comprender sus condicionantes para los resultados o el enfoque del estudio.

Los casos de estudio multimedia

Las disciplinas multimedia cuentan con ciertas ventajas a la hora de crear casos de estudio. Al tratarse de un área de conocimiento que cuenta con todo tipo de herramientas de análisis y comunicación, su capacidad de enfocar y producir casos es especialmente flexible, rica y variable.

Además de poder tomar un enfoque 100% académico o teórico, los casos de estudio multimedia tienen la virtud de poderse tratar de maneras diversas e innovadoras, en las que se puede llegar a abandonar por completo el concepto de publicación académica en un documento escrito para pasar a un documento audiovisual, o a una combinación de múltiples de ellos.

Esta riqueza en contenidos y exposición permite hacer evolucionar tanto el concepto de estudio de caso como su aplicación práctica en entornos corporativos o mediáticos, y en áreas tales como el marketing o la educación reglada.

Algunas de sus características más habituales son las siguientes:

  • Un uso intensivo de herramientas de diseño audiovisual.
  • Los formatos que no tienen por qué responder a la metáfora del papel ni a un modelo estrictamente académico (como vídeos, infografías o podcasts).
  • Otros enfoques, no académicos: formación y comercial.

El último punto anterior requiere una advertencia y es que a menudo se titulan como casos de estudio contenidos que no tienen sus características básicas o que no se centran en tareas de análisis. Esto es especialmente habitual en documentos de marketing corporativo y blogs elaborados por no profesionales del tema que tratan. Asimismo, el hecho de que se trate de casos de uso no garantiza por sí mismo la veracidad o calidad de sus contenidos.

También es importante recordar que los principios que impulsan tanto a los casos de estudio tradicionales como a los multimedia son, en el fondo, exactamente los mismos; a pesar de las diferencias y limitaciones de cada tipo de formato de comunicación, los objetivos y la voluntad narrativa del análisis se mantienen inalterados en su base.

Por lo tanto, la importancia de mantener una visión crítica en todo momento, tal y como se tendría en un contexto académico, y la capacidad de referirse a las bases aquí presentadas es vital, ya sea para saber discernir la información valiosa de otra meramente atractiva pero sin contenido relevante, como para generar casos propios de elevada calidad.

Ejemplos de casos de estudio multimedia

A continuación, se muestran algunos casos de estudio que cumplen en mayor parte o en su totalidad las bases de casos de calidad.

Cabe hacer notar que tienen un carácter muy variado, algunos con clara vocación comercial, pero siempre con niveles de calidad elevados, y que en el caso de las infografías, estas se deben considerar en su mayor parte como resúmenes gráficos de un trabajo de estudio de caso subyacente.

Multimedia Case Studies: Making Real World Decisions in the Classroom: 

Power to the Pixel 2007: Lance Weiler. DISTRIBUTION CASE STUDY: HEAD TRAUMA: 

Sony Professional – Arena Thun case study: 

The Dark Knight: A Case Study in Alternate Reality Gaming:

IDA Ireland Case Study: Big Fish Games: http://www.youtube.com/watch?v=Qgr2bjWydro (Embedding disabled by request)

NYC Economic Development Corporation: http://www.nycedc.com/news-press/multimedia/infographics

Case Study Illustration for Alexander Mann Solutions: http://www.behance.net/gallery/Case-Study-Illustration-(Infographic)/4867289

User Experience of Airline Sites: http://srgause.com/?portfolio=usabille-case-study-infographic

A Case Study in Social Media Demographics: http://www.mdgadvertising.com/blog/social-demographics-whos-using-todays-biggest-networks-infographic/

Case study: The measurable Results of Brafton Content: http://www.brafton.com/business-model/case-study

Recursos adicionales

A continuación, se listan otros recursos para avanzar en el conocimiento de los casos de estudio, así como ejemplos de casos que son especialmente claros e ilustrativos:

Elaboración de casos de estudio

Case Study Writing Guide, Colorado State University: http://writing.colostate.edu/guides/page.cfm?pageid=1285

Case Study, Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Case_study

Caso de estudio, Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Caso_de_estudio

Una guía para la elaboración de casos de estudio: http://www.razonypalabra.org.mx/N/N75/varia_75/01_Diaz_V75.pdf

Case study worksheet and template, Microsoft: http://office.microsoft.com/en-us/templates/case-study-worksheet-and-template-TC001211010.aspx

Ejemplos de casos de estudio clásicos

Multimedia Case Stydies, Harvard Business School: http://hbsp.harvard.edu/multimedia/mm_cases/index.html

Preserving Interactive Multimedia Art: A Case Study in Preservation Planning: http://www.planets-project.eu/docs/papers/becker_icadl07.pdf

New Media, New Problems, New Methods. A Study of Interactive Video Production in Industry: http://www.sd.polyu.edu.hk/iasdr/proceeding/papers/NEW%20MEDIA%20_%20NEW%20PROBLEMS%20_%20NEW%20METHODS.pdf

Rich Media Case Study: How Cisco Uses Rich Media for Online Customer Events and Seminars: http://www.cisco.com/web/about/ciscoitatwork/unified_comm/rich_media_for_online_events_web.html

Harvard Business for Educators: Multimedia Cases: http://hbsp.harvard.edu/list/elearning#Multimedia

TechRepublic: http://www.techrepublic.com

Web governance case study: UN websites get reviews and recommendations: http://www.techrepublic.com/blog/webmaster/web-governance-case-study-un-websites-get-reviews-and-recommendations/2293

Case Study: Da Brands, Joemdy: http://www.joemdy.com/portfolio/case-study-da-brands/

Eva es diseñadora, desarrolladora y formadora en multimedia. Actualmente trabaja como social media manager y copywriter en Typeform y tutoriza trabajos de final de grado en la UOC. Sus intereses...