Grado de Multimedia Universitat Oberta de Catalunya

Bienvenidos

La revolución digital implica en sí misma un cambio profundo en las estructuras básicas de la sociedad. Las características principales que definían a las sociedades urbanas del siglo XX no bastan ya para comprender y definir una sociedad digitalizada.

Los nuevos medios, los objetos culturales desarrollados a través de las nuevas herramientas digitales en un contexto tecnológico, ocupan ya el espacio central de la cultura contemporánea, de la creación de contenidos, y se vuelven mediadores de la mayoría de contribuciones al corpus contemporáneo del conocimiento.

La intercomunicación entre los seres humanos, la creación y difusión de la información, la clasificación, el procesamiento y el muestreo de datos y hasta la mayoría de contribuciones significativas del arte contemporáneo se llevan a cabo a través de los nuevos medios digitales.

The language of new media

Uno de los autores más importantes en la transición teórica hacia los nuevos medios –que se encargó de dotar de vocabulario y base teórica las reflexiones sobre los new media– es Lev Manovich. Este autor es responsable de una de las obras de referencia en cuanto a la definición de un marco teórico, riguroso, sistemático y necesario para la interpretación correcta de la arquitectura de los nuevos medios.

Manovich, en The language of new media (2001), define los nuevos medios sobre cinco principios básicos, conocidos como los principios de Manovich.

1. Representación digital: La codificación numérica de los objetos culturales mediante los lenguajes informáticos permite la programación y manipulación del objeto codificado a niveles imposibles sin la versatilidad del código informático.

2. Modularidad: La codificación de los objetos permite la segmentación modular y establece un conjunto de módulos interrelacionables, que tienen sentido por sí mismos, pero que también funcionan orgánicamente en correlación con otros módulos para formar un conjunto más grande. A pesar de que cada uno de los módulos que forman una página web, por ejemplo, tengan sentido de forma aislada, el mensaje central, el objetivo de la web, se mantiene en la suma de módulos. Es lo que se denomina estructura fractal de los nuevos medios.

3. Automatización: La codificación numérica y la estructura modular de los objetos de los nuevos medios permite automatizar muchas de las acciones de creación, manipulación y acceso a la información; la programación de aplicaciones con capacidad para ejecutar acciones determinadas facilita los procesos de creación digital.

4. Variabilidad: Los objetos de los nuevos medios no tienen una existencia determinada y concreta, sino que se pueden reproducir en infinitas versiones, de nuevo gracias a la codificación numérica y a la modularidad. A menudo, se usa también el término mutable o líquido para referirse a una existencia que no está vinculada a una representación concreta del objeto, sino que permite múltiples recreaciones simultáneas y en medios completamente diferentes.

5. Transcodificación: Si bien el término transcodificación se usa en el lenguaje informático para definir el proceso de convertir de un formato a otro (por ejemplo, cuando cambiamos el formato de un archivo de vídeo de .wav a .mp3), Manovich lo usa para hablar de la influencia recíproca que se establece entre lo que denomina la capa cultural y la capa informática. Si bien está claro que la cultura condiciona la evolución de la tecnología, lo que Manovich nos explica en la definición de la transcodificación cultural es que la capa informática provoca en la capa cultural una transformación profunda y la sustitución de determinados conceptos y categorías por otros provenientes de la ontología informática.

En la entrevista siguiente, hecha para la revista Art.nodes de la UOC, Manovich explica los grandes ejes de su teoría de los nuevos medios y responde a las grandes preguntas sobre los nuevos medios.

Cultural analytics

Manovich sigue trabajando en la comprensión de los nuevos medios y en su disposición al servicio de la cultura contemporánea. En la siguiente dirección se pueden consultar todos los avances de su investigación: http://lab.softwarestudies.com/.

En la actualidad, sus investigaciones se centran en lo que él mismo denominó cultural analytics, que no es nada más que el uso de métodos de computación para el análisis de información cultural masiva obtenida de múltiples fuentes diferentes. El objetivo final es avanzar en el conocimiento de la evolución cultural de la especie humana usando las tecnologías digitales para hacerlo.

El cultural analytics no es nada más que una nueva metodología para trabajar con lo que se denomina big data, aquellos sistemas que gestionan grandes cantidades de información y que requieren –necesariamente– de un replanteamiento sobre cómo clasificamos, mostramos o gestionamos grandes volúmenes de información que desbordan las metodologías tradicionales.

La investigación de los patrones comunes en colecciones masivas de imágenes o vídeos (billones) o el análisis de la evolución de las experiencias interactivas digitales son dos de las ocupaciones centrales de los investigadores del cultural analytics.

Desde el Software Studies Initiative (el grupo de investigación principal del autor), Manovich desarrolla programas de investigación y formación para abordar nuevos métodos para el análisis cultural y crear el software necesario para su ejecución.

Como resultado de las investigaciones del grupo, podemos encontrar en Youtube diferentes listas de contenidos asociadas al cultural analytics. Visualizations es una compilación de vídeos donde se muestran diferentes experimentos con grandes colecciones de imágenes y las diferentes formas de mostrarlas a los usuarios.

Methods of Cultural Analytics

Uno de los antecedentes más directos de la iniciativa del análisis cultural es el proyecto sobre soft-cinema que Manovich desarrolla hacia el año 2002. Manovich, que ya en The language of new media trabaja de forma muy directa la relación entre el cine y los nuevos medios, abordó un proyecto junto con algunos colaboradores para trabajar sobre el cine algorítmico, el macrocine o el data base cinema, entre otros. Se trataba de un proyecto que investigaba las vías de actualización del cine contemporáneo y su fusión con las nuevas formas de creación digital.

En la web principal del autor, http://www.manovich.net/, se puede encontrar más información sobre sus ocupaciones principales y consultar algunos de sus artículos y materiales publicados.

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